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Yo estuve en 'la escuela del futuro'


Rosa María Torres
Saunalahti School. Espoo. Finland. Photo: © Andreas Meichsner

La escuela del futuro abrió sus puertas en Finlandia decían los titulares; fotos y textos la describían con detalle y capturaban la atención. La noción de futuro aparecía centrada en la dimensión arquitectónica y en la vinculación de ésta con la dimensión pedagógica.

La "escuela del futuro" causó furor en medios y redes. Si iba de visita de estudio a Finlandia, ¿cómo no verla?. La gente del Ministerio de Educación finlandés que me ayudó a organizar la visita no la habia incluido en la lista de escuelas a visitar, pero yo me dejé unos días libres para incluir cosas como ésta.

Saunalahti school, Espoo, Finland
Había leído que la escuela Saunalahti abrió el 1 de agosto de 2012. El diseño tomó dos años y la construcción otros dos: de 2010 a 2012. Primer edificio escolar multifuncional en Espoo, segunda ciudad en Filandia. Integra guardería infantil, escuela, biblioteca, centro juvenil, gimnasio, y actividades extraescolares y comunitarias a las tardes y en fines de semana. Se preve también crear un centro y actividades para la tercera edad.

El énfasis de la oferta educativa está en drama, arte, música, literatura, artesanías y danza. La escuela cree en la flexibilidad, en el progreso de cada alumno a su propio ritmo y en la posibilidad de agregar un año de aprendizaje a la educación obligatoria, de ser necesario. Espera seguir creciendo hasta 2018; para entonces ofrecerá desde el grado 0 hasta el grado 9 (equivalente a la educación básica en Finlandia) y tendrá 800 alumnos (máxima capacidad de la escuela).

Está pensada como una escuela abierta a la comunidad y punto de encuentro comunitario. Apertura y sentido de comunidad fueron los dos conceptos centrales en el diseño. En 2013 Saunalahti ganó el premio al Proyecto Ambiental del Año.

El edificio fue diseñado por la empresa finlandesa Verstas Architects, especializada en arquitectura escolar. Sus diseños tienen en cuenta no solo aspectos estéticos sino, sobre todo, pedagógicos. Se aparta del viejo modelo de la escuela-hospital y la escuela-cárcel: largos corredores, aulas alineadas.
El concepto arquitectónico-pedagógico busca integrar tres pilares:
a) interacción y colaboración (entre alumnos, con sus profesores y entre estos, con las familias, con la comunidad);
b) aprendizaje fuera del aula (valorar y destacar las oportunidades de aprendizaje informal), y
c) aprender haciendo (incluye actividades manuales en talleres).

Foto: Rosa María Torres
No pude hacer cita con anticipación, pero la directora de la escuela que visité esa mañana, también en Espoo, me hizo el favor de llamar a la directora de Saunalahti, amiga suya. La directora no estaba; su secretaria ofreció recibirme y permitirme recorrer las instalaciones. Los alumnos estaban por salir;  podría ver actividades extracurriculares en la tarde, familias en la escuela, profesores en reuniones de evaluación de la jornada diaria, la biblioteca escolar abierta a la comunidad.

¡Genial! Para no perder ni un momento, tomé un taxi (en vez de esperar 20 minutos el ómnibus y luego caminar 400 metros) y llegué a la escuela.

Lo que ví, de entrada, me ratificó la gran diferencia que puede existir entre conocer en foto y conocer in situ. La escuela es parte de un gran proyecto urbanístico en construcción: Saunalahti, el barrio que se está construyendo, es el barrio en el cual se insertará y al cual servirá la escuela. Lo que hay hoy alrededor - y que no se percibe en las fotos ni en las descripciones - es un gran despliegue de maquinaria, obreros, materiales, ruido.

La Saunalahti por dentro

Las fotos no mienten. La arquitectura, los espacios, la iluminación, el equipamiento, son espectaculares. Contrastando el blanco y el marfil de las paredes, colores brillantes en gradas, murales, adornos, muebles. Espacios amplios, luminosos, vistosos. Mucha luz natural. Mucho vidrio, mucha madera, ladrillo, hormigón, materiales rugosos. Todo lindo, limpio, colorido, visual, transparente, interconectado, a la mano. Todo sencillo, cómodo, funcional. Cámaras de seguridad imperceptibles.
Saunalahti School. Photo: Andreas Meichsner/Verstas
El gran vestíbulo central en la planta baja - el corazón de la escuela - tiene grandes ventanales y es visible desde un gran corredor-balcón que le da vuelta así como desde las gradas laterales que suben al primer piso.

Está pensando como un espacio multifuncional que sirve de comedor, lugar de encuentro, anfiteatro, audtorio para conciertos y otros espectáculos, pista de baile, lo que sea. Aquí se encuentran alumnos y profesores a la hora del almuerzo. Aquí se reúnen los padres de familia con sus hijos y con los profesores. Aquí se hacen presentaciones, actos escolares, premiaciones, festivales.

El espacio se viene alquilando, me dijeron, para reuniones y fiestas de los residentes del barrio. Aquí se celebró el último fin de año; vino gente de Espoo, de ciudades aledañas, incluso de Helsinki. Se han hecho conciertos, funciones de cine y otras actividades culturales (con venta de entradas). También se está alquilando aulas a personas, organizaciones y empresas locales que requieren un espacio para hacer reuniones, seminarios, talleres.

Todo el edificio está organizado espacialmente de modo de separar y a la vez integrar: diversas edades de los alumnos, juego y estudio, actividades intelectuales y manuales, aprendizaje formal, no-formal e informal, el adentro y el afuera de la escuela.

Abajo, bajando las gradas, está el reino de los más pequeños. Hay una guardería, aulas, y múltiples espacios para jugar y aprender fuera de las aulas. Pude ver actividades estructuradas, con niños, profesores y familias trabajando juntos. En el vestidor de niñas presencié la febril actividad de niñas preparándose para la clase de gimnasia. Papás y mamás por doquier. 

Foto: Rosa María Torres
Arriba, subiendo las gradas, transcurre la vida escolar de los más grandes y también la de la administración. Espacios, arreglos y mobiliario nada convencionales, todo pensado para la colaboración y el trabajo grupal. Aulas pequeñas, para muy pocos alumnos. Mesas, sillas, percheros, sofás, puffs de diversas formas y colores esparcidos por todos lados. Salas de profesores. Armarios. Futbolines. Una mesa de pinpong. 

Los espacios que encontré y fotografié sin niños, los había visto en fotos, con niños. No me importó no ver clases funcionando; puedo imaginarlas. Observé varias clases en mis visitas a escuelas y colegios, y casi todas me parecieron muy buenas. Me quedó la impresión de que la escuela finlandesa es realmente igualitaria: los buenos profesores y la buena pedagogía son la norma antes que la excepción.

Afuera, niños y niñas jugando en los juegos de la escuela, pero más allá todo el espacio tomado por la maquinaria y los obreros. Algunos padres con los que conversé me dijeron que desde que iniciaron las obras dejan y recogen a sus hijos de la escuela, pues no se sienten seguros. El "afuera de la escuela" como un espacio más de aprendizaje es por ahora una promesa.

Parts of the school, such as Saunalahti Library, stay open to serve the public during the evening.
Photo: Andreas Meichsner/Verstas

Esta foto que se refiere al uso comunitario de la biblioteca escolar fue lo que me había motivado a ir a Saunalahti en primer lugar. Terminado el recorrido por la escuela, decidí, por supuesto, quedarme a participar de la experienca. El recepcionista me aclaró que aún son pocas las personas de la comunidad que usan la biblioteca y me invitó a acompañarle a abrirla hacia el exterior, un operativo muy interesante de corrimiento de paredes-paneles de vidrio. Estuve en la biblioteca una hora y media husmeando libros y conversando con la bibliotecaria. Solo dos personas adultas entraron en ese tiempo desde la calle. Claramente, la biblioteca escolar no es aún biblioteca comunitaria. El pie de foto comunica un deseo más que una realidad.

Foto: Rosa María Torres 
Me costó, por momentos, creer que ésta es una escuela pública y gratuita. Ciertamente, escuela del futuro. No solo porque deja atrás el modelo arquitectónico de la escuela-hospital, porque propone una educación escolar pensada no solo desde el aprendizaje sino desde la felicidad de los alumnos y desde el rol comunitario versátil y útil que está llamada a cumplir la escuela, sino porque Saunalahti misma no ha desplegado aún su potencial. Me gustaría volver en unos años y ver qué tanto del sueño y del proyecto logró traducirse en pedagogía y en realidad.

Se hizo de noche. En el ómnibus de regreso a Helsinki fui llenando mi libreta con impresiones de ambas visitas del día. Dos escuelas muy diferentes: ésta muy promocionada, mediática y con altísima visibilidad internacional; la otra, estupenda también, con poca novedad arquitectónica, 20 años de vida, un proyecto consolidado y muy bajo perfil, tratando de pasar desapercibida en internet para poder trabajar en paz en medio de tanta exposicion y tanto visitante extranjero.

Ya en Helsinki, le escribí un mail a la directora de la escuela que había visitado a la mañana, agradeciéndole por su intermediación, contándole algo de la visita a Saunalahti y diciéndole: "You have a great school. Great work. The infrastructure is not spectacular but you and your teachers are. And that's what really counts."



Fuentes / Para saber más
Saunalahti School in Espoo
http://finland.fi/life-society/building-an-even-better-finnish-school/
http://www.archdaily.com/406513/saunalahti-school-verstas-architects/
http://genial.guru/admiracion-curiosidades/la-escuela-del-futuro-abrio-sus-puertas-en-finlandia-711/
http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2015-07-10/es-el-mejor-colegio-del-mundo-es-finlandes-y-tiene-tres-cosas-que-los-demas-no-tienen_897921/

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Visita de estudio en Finlandia | Finland study visit




(English below)


Finalmente camino a Finlandia, a ver in situ su sistema escolar y su sistema de bibliotecas. Un modelo educativo que he llegado a admirar a la distancia, desde América Latina, sobre el cual he leído mucho y he escrito algo. 

Este Glosario mínimo sobre la educación en Finlandia - escrito en 2011 y agrandado con sucesivas actualizaciones - es el artículo más leído en mi blog OTRAƎDUCACION. La niña leyendo en una hamaca, sin zapatos, es la imagen que sintetiza para mí algunos de los elementos más preciados de la educación finlandesa: la escuela pausada, con tiempo, sin miedo, que se parece al hogar, que cultiva el juego y la lectura, que respeta a los niños y a sus individualidades, que crea buen clima escolar, que sabe motivar hacia el aprendizaje, que se lleva bien con la informalidad y los ambientes relajados ...

¿Es así o, entre imágenes y lecturas, lo fui ajustando a mi medida? Quiero observar, escuchar, preguntar, conversar, entrevistar, fotografiar, dentro y fuera de las aulas. Quiero recorrer escuelas, observar clases, meterme a las bibliotecas, hablar con profesores, directores, alumnos, padres de familia, bibliotecarios, profesores universitarios y académicos, y también con gente en la calle. Sé que debe haber de todo, que las cosas deben ser muy diferentes entre Helsinki y el resto del país, y sobre todo en pueblos pequeños y en zonas apartadas.

De Finlandia no me atraen particularmente sus resultados y su ranking en PISA sino cómo ha llegado hasta aquí y cómo hace las cosas. Cómo logra lo que logra con mucho menos padecimiento que países asiáticos también bien ubicados en PISA como Corea del Sur, China y otros.

La educación finlandesa es tema de interés sostenido en el mundo hispanohablante. A América Latina nos llega principalmente desde Estados Unidos y desde España, mediada por análisis y comparaciones con las realidades educativas de esos dos países. Nos llega también, cada vez más,  a través de consultores y empresas finlandesas que han empezado a vender servicios educativos a América Latina. Yo quiero verla con ojos latinoamericanos, como investigadora y especialista en la cuestión educativa.

La visita incluye reuniones con especialistas de la Finnish National Board of Education así como una charla sobre educación y reforma educativa en América Latina, organizada por el CIMO, en Helsinki. Me dejé algunos días no programados a fin de incluir en la marcha actividades que vayan surgiendo.

Muchos funcionarios del gobierno ecuatoriano han visitado Finlandia para ver su sistema educativo. Mi visita es personal, no financiada por ningún organismo nacional o internacional.

Compartiré en este blog los artículos que vaya escribiendo sobre la visita. También contestaré las preguntas que me enviaron algunas personas a través de Twitter. Mi idea es compilar los artículos y escribir un libro sobre la educación en Finlandia, desde una perspectiva latinoamericana. 

Agradezco a Pasi Sahlberg su ayuda para concretar este viaje y a Jaana Mutanen, del CIMO, por organizar las visitas y reuniones y acompañarme en varias de ellas. También agradezco a Johanni Larjanko quien organizó y me acompañó a visitas en centros de educación no-formal de jóvenes y adultos en Helsinki y en Porvoo.

Camino a Helsinki, 28 octubre 2015

* * *

Finally on my way to Finland, to see its school system and its library system. An education model I have come to admire, from the distant Latin American realities, and on which I have read a lot and written - mostly in Spanish.
 

The Glosario mínimo sobre la educación en Finlandia (Basic glossary on education in Finland) - written in 2011 and successively updated - is the most popular article in my blog OTRAƎDUCACION. The girl reading in a hammock, without shoes, synthesizes for me some of the most precious elements of Finland's education: the school with time, without fear, that feels a lot like home, cultivates play and reading, respects children, creates a good school and classroom climate, understands the difference between testing and learning and knows how to motivate towards learning, gets along with informality and with relaxed environments.

Is it really like that? I want to observe, ask, talk, take pictures, in and out of schools. I want to visit schools, observe classes, sit in libraries, talk with students, parents, teachers, headteachers, librarians, researchers and academics, and also with people on the street. I know there must be big differences between Helsinki and the rest of the country, especially small towns and isolated areas.

I am not particularly attracted to Finland because of its results and rankings in PISA. I am interested to learn how Finland got here, how it does what is does and achieves what it achieves, with much less suffering than Asian countries that also get good positions in PISA such as South Korea, China and others.


Finnish education remains a topic of great interest in the Hispanic world. It reaches Latin America mainly through the United States and Spain, through analyses and comparisons with the education realities of those two countries. Increasingly it also reaches us through Finnish consultants and consultancy firms that have begun to sell education services in the region. I want to see it myself, with Latin American eyes, as a researcher and an education specialist.


The visit includes meetings with specialists of the Finnish National Board of Education, as well as a conference of mine on education reform in Latin America organized by
CIMO (Centre for International Mobility), in Helsinki. I decided to leave some days free in order to add new activities that may come up.

Many Ecuadorian civil servants have come to Finland to see its education system over the past few years. I undertook this study visit with my own resources, not depending on public or international funds.

I will share in this blog the articles I will be writing about this study visit.  I will also respond to the
questions several people sent to me through Twitter. My idea is to write a book with a compilation of such articles, from a Latin American perspective.

Thank you to Pasi Sahlberg for helping me materialize this trip and to Jaana Mutanen of
CIMO for organizing it and accompanying me to several visits and meetings. I also thank Johanni Larjanko for organizing visits to non-formal youth and adult education centers in Helsinki and Poorvo, and accompanying me to such visits. 

On my way to Helsinki, October 28, 2015


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On education in Finland | Sobre la educación en Finlandia

Una libreta, un bolígrafo, una mirada y aquella famosa oreja verde


Prólogo de Fabricio Caivano a
Itinerarios por la educación latinoamericana: Cuadeno de Viajes
de Rosa María Torres

Paidós, Buenos Aires-
Barcelona-México, 2000.

La autora me pidió un breve prólogo para este libro. Les confesaré que su amable petición me agradó pero también me suscitó algunas dudas.

La primera es que como lector, por higiene mental o por afán de entrar en materia, suelo evitar los prólogos pues son, en general, perfectamente prescindibles, a veces condicionan el juicio del lector, y en no pocas ocasiones suelen dedicarse a poner de relieve los supuestos saberes del prologuista antes que la sustancia del libro, su interés y valor. La segunda razón, tan subjetiva como la anterior, es que el prologuista obligadamente es un lector encadenado: no puede sino escribir con la tinta visible del elogio. Y hay aún una tercera cuestión que ahora me viene al encuentro: no hay prólogo capaz de atrapar a lector alguno si el libro no lo hace por sí mismo, en razón de su tema y autor.

Artmed, Porto Alegre,
2001, 344 págs.
Cumplo gustosamente con la segunda reserva. Y quiero ser sincero con el posible lector de estas líneas: tiene en las manos un libro extraordinario. Y lo que yo le diré aquí respecto a él es una pequeña parte de lo que, sin duda, hallará en su lectura. Libro fuera de lo ordinario porque lo habitual es que la escuela y sus protagonistas sean analizados desde la barrera y sometidos al afán taxonomista y al malabarismo académico con el que todo teórico que se precie envuelve su desconocimiento de la realidad escolar. Es éste un libro claro, que se entiende, lo que no puede decirse de tantos otros. Extraordinario además porque todo su instrumental metodológico consiste en una libreta, un bolígrafo, una mirada y aquella famosa oreja verde.

Me explico. En un poema famoso Gianni Rodari sostiene que hay que tener una “oreja verde”, una especial frecuencia de onda para sintonizar con la gente, en especial para comprender a los niños y niñas sin necesidad de someterles a los tontos interrogatorios habituales que les propinamos los adultos, desmemoriados de la fragilidad y la energía de nuestra propia infancia. En cuanto a los otros aparejos, libreta y bolígrafo, es todo cuanto necesita la autora para saltarse el sesudo entramado conceptual que se organiza el “experto” cuando se toma la molestia de descender al nivel de las escuelas y sus habitantes.

A Rosa María Torres le basta con mirar y escribir. Pero esa simplicidad es solo aparente. Primero hay que saber hacia dónde mirar y, sobre todo, cómo mirar para que nada se pierda y para estructurar, luego, lo visto y oído en una red de sentimientos y de reflexiones que sitúan lo particular en la trama de lo general y de perturbar el lector.

Se podría decir que este libro está hecho con ojos, corazón y pies. Ojos para saber ver el brillo oculto de lo que es, para muchos, invisible. Investigar es ver lo que otros no han sabido ver. Mirada, pues, en primer lugar. Corazón para sentirse cerca del otro en su plenitud contradictoria, aceptarlo con su defectos y virtudes, con sus dudas y miedos, con la fragilidad y la fuerza que la vida deja en las gentes que, cada mañana, salen a batallar con la realidad. Corazón para deshacer el hatillo de palabras con las que se cuentan a sí mismo, torpe ideología a veces y sabias reflexiones otras. Corazón también para no callar o aceptar cualquier respuesta, para excavar con esas preguntas que hacen daño pero que son necesarias para encontrar el tesoro. Forma parte del método esa empatía limpia, la que no se rinde al sentimiento dulce de sí misma sino que si conviene lanza el dardo de la crítica, del matiz y de la evaluación ajustada.

¿Y los pies?, se preguntará ya algún inquieto lector. Antes debo referirles una anécdota. Hubo en Cataluña un magnífico geógrafo, de biografía admirable y autor de una obra de gran amplitud y rigor profesional. Pau Vila era su nombre, y murió casi centenario. En una ocasión le pregunté cuál era su método, su modo de trabajar con el que había hecho un trabajo tan detallado y ambicioso. Y el maestro Pau Vila contestó: “Bueno... de la única manera que se puede hacer bien la Geografía: con los pies”. O sea, andando. Pues bien, Rosa María ha escrito también con los pies este libro, titulado justamente itinerario. Y eso es meritorio en un tiempo como el que vivimos en el que todos saben, con la cabeza, de educación y escuelas, un tiempo de televisión y realidades virtuales, de saberes librescos y en los que ya casi nadie anda mirando y mirando por las escuelas, con los pies firmes sobre el suelo. Hay que volver a usar los pies si queremos tener la cabeza despierta, el espíritu afilado y el bolígrafo dispuesto.

Para hablar de las escuelas, para ver lo que pasa entre sus paredes, para saber de sus anónimas alegrías y de sus ocultos desasosiegos, para captar todo lo hermoso y lo atroz que puede haber en ellas, hay que saber mirar sin intermediarios. Es decir, dejar a un lado momentáneamente los sesudos libros de pedagogía y sus repertorios de bibliografías que remiten a otros libros que a su vez citan al famoso teórico que dijo en su libro... Usar los pies es simple pero no simplista: andar, mirar y apuntar. Un género casi periodístico que no se cultiva. En la España de los años veinte hubo un caballero, abogado y periodista que llegó a diputado en Cortes, Luis Bello se llamaba, que recorrió las escuelas primarias españolas a modo de inspector andante, y publicaba sus crónicas en “El Sol” y otros diarios madrileños. El resultado de sus andanzas se reunieron en tres volúmenes intitulados “Viaje por las escuelas de España”.

Pues bien, Rosa María Torres ha escrito sus andanzas por algunos lugares de la educación latinoamericana, y el resultado son estos sesenta y ocho textos de relato de su viaje y una introducción en la que extiende el mapa moral con el que ella va a tratar de orientarse en su navegación. La autora nos dice con claridad de qué color es su esperanza, ese deseo que algunos cursis llaman hipótesis: transformar la escuela. Pero sabe que el reto no es sencillo, que hay que remover raíces muy profundas, señalar intereses políticos, quebrar inercias mentales.... “El problema es que el viejo modelo escolar es ante todo una mentalidad, algo que está en la cabeza de las personas e internalizado en el conjunto de la sociedad, antes que en los edificios y en las cosas”. El viejo precepto de que para conocer el sabor de la pera hay que comerla, se aplica aquí con exactitud. No basta con la pulcritud de las reformas educativas, ni con la aportación de algunas novedades fragmentarias, y menos aún con la ampulosa retórica bancaria y mundialista. Hay que disponer “de un conocimiento cabal de la realidad”. Una afirmación que, de puro obvia, se pasa sobre ella sin detenerse. Por eso hay en el libro afán de hurgar en la complejidad, gusto por el matiz y hay, sobre todo, esa educada impertinencia infantil que tiene la máquina de preguntar siempre cargada para traspasar la realidad convencional y cazar el raro pájaro de la verdad.

La autora no reconstruye, como hacen algunos teóricos, una realidad escolar simple, dicotómica, un escenario de buenos y malos propicio para aplicar la receta que finalmente arreglará las cosas al gusto de todos. Eso es demagogia, un juguete para sumar votos, un instrumento para adaptar la realidad a las ideas previas. La autora señala el pequeño detalle que habla con palabra callada, pasa el dedo por la superficie de la realidad en busca de alguna pista para interpretarla. Las personas, las instituciones y las situaciones son descritas en su complejidad, y son pensadas con la pasión y la ternura del que sabe que está sobre una mina de oro. Pero hay también una exigencia de verdad, un ideal de escuela que sirve de Norte a esta viajera en su navegación. Por eso hay en el libro la suave dureza del que sabe que la escuela, esa otra escuela ausente aún, podría ser un lugar para el saber, la dignidad y la felicidad de todos esos pequeños que la saludan.

El lector aprende en estas páginas la necesidad de aunar lucidez y sensibilidad en el análisis, pero aprende también que las palabras son muy delicadas y pueden ocultar la realidad o instalar falsos acuerdos. Las palabras que nos hablan de escuela, de educación o de la infancia deben ser repensadas con radicalidad, sometidas a examen y custodiadas como si fueran dioses. Los maestros son, en última instancia, los portadores de las palabras que nos humanizan. Por eso la autora presta una especial atención a las personas y a los lugares: entre ellos andan las palabras levantando el sentido del mundo.

En esta crónica de una escuela inesperada los actores son múltiples: maestros y maestras, niños y niñas, madres y algún padre, líderes populares, expertos varios... Todos son tratados con ese especial amor crítico que la empatía exige para ser de ley. Hay textos en los que el humor es una ráfaga de aire fresco que limpia una situación tensa para dejar en pie una reflexión clara, como en el texto “Y colorín colorado...”. Hay otros en los que el maestro o la maestra son descritos en pocas líneas, pero de tal manera que toda la energía de la experiencia pedagógica o de la práctica escolar, giran en torno a ellos, a su rica humanidad, a la calidad de su discurso o al orgullo de su profesión. Anónimos personajes que dejan en el lector el deseo de saber más de ellos y de su circunstancia, como protagonistas de una novela demasiado breve...

Ahí están ese magnífico y autoirónico Don Sandalio; la dulce Maestra Raquel que sabe el valor de la observación despaciosa; el empecinado Nemorio, que quiere cambiar la educación; las dos directoras de estilos tan diferentes y tan complementarios; las alegres mujeres de las escuelas comunitarias de Pernambuco que saben un secreto infalible para educar... Un paisaje de mujeres en el que hay algunos hombres también. Personajes breves, sencillos y anónimos pero que alzan su estatura moral ante el lector y le dejan la huella de sus palabras y la dignidad de su empeño. Con gentes así está claro que nada está perdido.

Otros textos son aproximaciones sobre el terreno a proyectos que llevan años en marcha. Con pocas líneas la autora las sitúa en su contexto, dando en dos pinceladas sus características sociológicas, institucionales y económicas. Experiencias “inspiradoras” las llama la autora. Algunas son procesos registrados y sistematizados con tesón, como “la joya” de Passo Fundo, en Brasil. Otros, como la Biblioteca Popular de Bella Vista o la de la Biblioteca de Montevideo, son hermosas experiencias de desarrollo comunitario; la titulada “Un día de Comunidad-Escuela” es una sugerente dialéctica entre sueño y realidad; el modesto pero sabroso proyecto “Leer y escribir ahora”, en Venezuela, muestra que con poco se puede mucho si hay calidad humana y compromiso profesional; o las Redes, en Colombia y Chile, que extienden su trama cooperativa, afectiva y técnica entre escuelas y maestros... Un itinerario de experiencias muy distintas pero de las que la autora acierta a poner de relieve lo esencial, algunos criterios básicos, estilos y planteamientos a destacar que estimulan la reflexión y pueden, en efecto, inspirar otras situaciones. Inspirar quiere decir generar ideas o sugerir reflexiones adicionales, pero también significa infundir ánimos y apoyar designios propios...

En resumen, ver, oír, registrar y reflexionar. Rosa María ha dejado en este cuaderno de viaje una crónica bellísima de la escuela que realmente existe, esa escuelita que empuja con dignidad algún anónimo educador en algún lugar remoto, pero que para los escolares es el centro del mundo; la escuela en donde sobrevive una esperanza aún para muchas gentes atrapadas por la pobreza y la ignorancia, hijas ambas de la injusticia y la opresión; la escuela y sus actores componen un mural esculpido con el mármol del coraje y del compromiso. Un libro pequeño y duro como una nuez, amargo y sabroso al mismo tiempo. Un libro que busca la complicidad del lector para que inicie él un viaje interior. Libro que llama a las cosas por su nombre, como las llama el pueblo cuando la cultura lo hace culto y libre. Un relato grande tejido con trozos de pequeños relatos, un viaje que no acaba en la última página porque sugiere al lector la paradoja machadiana de que el camino se hace al andar. Un trayecto inevitable que llevará al lector o lectora hasta el puerto de su conciencia: ahí donde no hay posibilidad alguna de esconderse de uno mismo. De este puerto universal es de donde zarpó la nave de Rosa María Torres, una mujer enérgica que heredó alas para volar pero que aprendió por sí misma a vivir ligera de equipaje: una libreta, un bolígrafo y una mirada rebelde sostenida por la rabia y la ternura.

Fabricio Caivano
(exdirector de Cuadernos de Pedagogía)
Barcelona, a las puertas del siglo XXI.

Campaña de Renovación Pedagógica


Rosa María Torres







En 1990, a raíz de la Conferencia Mundial sobre Educación para Todos (Jomtien, Tailandia), UNICEF creó una Sección de Educación en la sede en Nueva York. Desde su creación y hasta fines de 1996 trabajé como asesora en dicha sección y fui también editora del boletín trimestral Education News. Aprovechando que el boletín llegaba a las oficinas de UNICEF en todo el mundo, decidí confeccionar y adosar al boletín un juego de pequeños carteles para que fuesen colocados en escuelas y sitios públicos (papeles de colores tamaño A4 con una caricatura y una breve oración al pie, multiplicados en la fotocopiadora de la oficina y guardados dentro de una carpeta plástica). La serie, a la que titulé Let's Improve Education - Mejoremos la Educación (propuse llamarla Let's Change Education - Cambiemos la Educación, pero se impuso la óptica dominante del "mejoramiento"), se hizo en cuatro idiomas: inglés, español, francés y portugués. Agregué una breve instrucción a las oficinas de UNICEF: fotocopiar los carteles y entregarlos a los ministerios de educación para que los distribuyeran a los planteles escolares. En mis recorridos y misiones de asesoría fue una alegría encontrar dichos carteles, incluso varios años después, en escuelitas de países tan diversos como India, Pakistán, Egipto, Nepal, Guinea-Bissau, Ruanda, Sudáfrica, Tanzania, Senegal, Bolivia, México, Jamaica, Haití... En muchos casos, la gente se apropiaba del material, lo traducía a lenguas locales e incluso agregaba, por su cuenta, otras frases e ilustraciones o caricaturas

En 2003, siendo ministra de Educación y Culturas en el Ecuador, retomé la idea para convertirla en una Campaña de Renovación Pedagógica a nivel nacional, en español y en lenguas indígenas. Lastimosamente, mi tiempo de gestión fue corto y no alcanzamos a implementarla. Propuesta como ministra por el Movimiento de Unidad Plurinacional Pachakutik-Nuevo País y aceptada por el Presidente Lucio Gutiérrez contra su voluntad, fui cancelada por él un día antes de lanzar la campaña. Nos quedamos con las carpetas listas sobre la mesa del salón contiguo al despacho; las habíamos armado hasta la medianoche y pensábamos presentarlas en la reunión de gabinete en Cuenca para distribuirlas posteriormente a las escuelas y los colegios del país. Las carpetas incluían seis carteles de papel, seis stickers y un breve comunicado, con el que anuncié la campaña internamente dentro del ministerio. El material quedó en el despacho, y así lo comuniqué a los subsiguientes ministros y ministras, pero nadie lo utilizó. Gajes del perverso juego político de "desmantela y va de nuevo" que tanto daño hace a nuestros países.

Más de dos décadas después del lanzamiento mundial de la Educación para Todos y más de una década después de mi paso por el ministerio de educación del Ecuador, la idea sigue siendo válida, vigente y urgente, puede articularse y potenciarse hoy a través de Internet, y puede seguramente inspirar a muchos a nivel nacional e internacional. Por eso este post. Incluyo abajo algunos de los carteles que elaboramos desde el ministerio y el comunicado en el que explicaba lo básico de la propuesta. (Entre enero y julio 2003 redacté 85 comunicados para circulación interna en el Ministerio; el siguiente ministro borró del sitio web del Ministerio todo lo relacionado con mi gestión).

Comunicado 83

Campaña de Renovación Pedagógica
MINISTERIO DE EDUCACION Y CULTURAS (MEC) - Ecuador

Quito, 16 de julio de 2003 

El Ministerio de Educación y Culturas (MEC) lanza una “Campaña de Renovación Pedagógica” basada en las siguientes premisas:

En el corazón de la revolución educativa que requiere hoy el Ecuador y nuestros países está la necesidad de una profunda renovación pedagógica, que dé prioridad al aprendizaje y que deje atrás viejas concepciones, relaciones y prácticas de enseñanza enquistadas en nuestros sistemas escolares. No se trata únicamente de retocar los métodos de enseñanza, sino de cambiar mentalidades, enfoques y actitudes tanto de quienes enseñan como de quienes aprenden, tanto de quienes ofrecen como de quienes demandan educación.

La educación, dentro y fuera de la escuela, continúa reproduciendo viejos vicios cuestionados desde hace mucho tiempo tales como: memorismo, enciclopedismo, desprecio por la comprensión y el aprendizaje, confusión entre información y conocimiento, autoritarismo en la relación maestro-alumnos, rigidez en la enseñanza (tiempo, espacio, disciplina, normas), desconexión entre el mundo dentro la escuela y el mundo fuera de la escuela.

Estas viejas concepciones, relaciones y prácticas en torno a la enseñanza y el aprendizaje están instaladas no sólo en el sistema escolar sino en toda la sociedad: en la familia, en la comunidad, en los medios de comunicación, en las instituciones académicas, en los partidos políticos, en la relación entre autoridades y personal, entre dirigentes y dirigidos a los distintos niveles.   

Por eso, la necesidad de cambiar mentalidades y actitudes en torno a la educación aplica no solamente a los maestros sino a toda la comunidad escolar – directivos, maestros, padres de familia, alumnos - y a la población en general. No basta con formación y capacitación docentes remozadas; es preciso un esfuerzo amplio y sostenido de información y educación ciudadanas en torno a la educación.

La Campaña de Renovación Pedagógica propuesta es una campaña de educación ciudadana que gira en torno a mensajes simples, ilustrados con caricaturas, los cuales  llaman la atención sobre temas y problemas pedagógicos - o con implicaciones pedagógicas - e invitan a reflexionarlos, analizarlos y superarlos. 

Para arrancar, hemos preparado seis carteles, cada uno de ellos referido a un tema-problema, sintetizado en una frase e ilustrado con una caricatura:  

Las plantas no necesitan moverse; los niños y las niñas sí
Caricatura: Frato, Italia.
Problema: El inmovilismo al que se somete a los alumnos en el aula de clases. La necesidad de una educación que integre el cuerpo y de un ambiente informal que permita y aproveche la riqueza del movimiento, el juego, la colaboración entre alumnos, etc.

Repetir no es aprender
Caricatura: Claudius, Brasil.
Problema: El predominio del memorismo y del alumno-loro, erróneamente confundidos con aprendizaje y con "buen alumno".

Sin comprensión no hay aprendizaje
Caricatura: Claudius, Brasil.
Problema: Para aprender es preciso comprender. Mucho de lo que se enseña en las aulas no es comprendido - y por tanto no es aprendido - por los alumnos.

Repetición: ¿falla el alumno o el sistema escolar?
Caricatura: autor anónimo, Brasil.
Problema: Antes que una solución, la repetición es un problema estructural del sistema escolar, que está pensado para lo homogéneo, no para lo diverso. Es el sistema el que está mal y hay que cambiar. Todos podemos aprender si tenemos las condiciones adecuadas.

Aprender no tiene fronteras
Caricatura: Frato, Italia.
Problema: Educación y aprendizaje se asocian por lo general con sistema escolar. Sin embargo, aprendemos desde antes del nacimiento, a lo largo y ancho de la vida, en el hogar, en el barrio o la comunidad, en la naturaleza, con el grupo de amigos, a través de los medios de información y comunicación, leyendo, escribiendo, conversando, en el trabajo, en la participacion social, en la política, en Internet, etc.

¿Quién debe adaptarse a quién: los alumnos a la escuela o la escuela a los alumnos?
Caricatura: Soledad Ludeña, Ecuador.
Problema: La escuela debe ponerse al servicio de los alumnos y adecuarse a sus necesidades y posibilidades, no al revés. Es necesario revisar los parámetros desde los cuales se piensa el cambio educativo, poniendo a los alumnos y alumnas en el centro.

Este material tiene varias fortalezas:

Es sencillo y visual: Cada cartel plantea un mensaje (combinación texto-imagen) fácil de entender y de relacionar con el propio conocimiento y con la propia experiencia. La caricatura, según lo hemos comprobado, es una herramienta pedagógica muy potente, que trasciende fronteras y culturas.

Es para todos: Todos pueden comprender estos mensajes: niños, jóvenes y adultos, alumnos, profesores, directivos, padres de familia. Al estar a la vista de todos, todos tienen un recordatorio permanente de lo que NO debe hacerse o una invitación a pensar y dialogar sobre cada uno de estos problemas, en la escuela, en el hogar, en la biblioteca, en el barrio, en el instituto de formación, etc. Asimismo, al estar a la vista de todos, todos pueden ejercer una vigilancia colectiva sobre la situación planteada en cada cartel (por ejemplo: "Repetir no es aprender", "Sin comprensión no hay aprendizaje", etc).

Es replicable y de bajo costo: Cada persona o institución puede fotocopiar los carteles y distribuirlos en el número necesario, evitándose así los costos y problemas de impresión y distribución.

Es versátil y flexible: Los carteles pueden ponerse juntos o usarse en cualquier orden. Cada cartel transmite un mensaje. No hay ninguna secuencia predeterminada. Pueden agregarse otros en cada contexto específico. 

Es multilingüe: Estos carteles estarán disponibles en 13 lenguas. Además del español, están ya en kichwua y shuar, y serán traducidas también a las otras lenguas indígenas del Ecuador: achuar, tsa’fiqui (tsáchila), chapaalá (chachi), awapit (awa), waoterero (waorani), aingae (cofán), pain (secoya) y eperapedede (epera).

Facilita la reflexión y la acción individual y colectiva: La propuesta es colocar este material no solo en planteles escolares sino en lugares públicos (calles, paradas de bus, hospitales, centros comunitarios, bibliotecas, parques, etc.) como parte de una campaña de educación ciudadana en torno a temas y problemas de la educación que implican cambios de pensamiento y de actitud, y que requieren la colaboración de todos.

Adjuntamos aquí los primeros seis carteles (en español). Seguiremos agregando más en las próximas semanas. Todos ellos estarán disponibles en la página web del MEC para bajarlos desde allí.

Pedimos a los directivos y funcionarios del MEC, así como a los planteles educativos, universidades, ONGs, fundaciones, medios de comunicación, movimientos sociales, grupos organizados y ciudadanía en general, colaborar diseminando y utilizando este material a través de los diversos medios a su alcance.

Rosa María Torres del Castillo
Ministra de Educación y Culturas del Ecuador 


Textos relacionados en este blog: 
Rosa María Torres, Los espejismos de la innovación en educación

Escuelas del mundo ▸ Schools in the world

Rosa María Torres


Hace mucho tengo en mente escribir un libro con este título, con reportajes (español e inglés) de mis visitas a escuelas y programas educativos en todo el mundo. Mis opciones profesionales y de vida me fueron llevando, casi sin darme cuenta, al viajar no solo como un modo de trabajo sino, fundamentalmente, de aprendizaje. He escrito bastante sobre mis recorridos por América Latina - Auladentro, Los achaques de la educación, Itinerarios por la educación latinoamericana: Cuaderno de Viajes, entre otros - pero me esperan decenas de cuadernos y libretas que me han acompañado y siguen acompañando en viajes por el resto del mundo. En tiempos pre- y post-internet, lo mío ha sido siempre el papel, tomar notas mientras observo, escucho, pregunto, converso, y los demás se van olvidando de que tengo un arma entre las manos ... Mientras logro autofinanciarme uno o dos años de escritura por las mías, comparto aquí unos pocos reportajes viejos y nuevos que voy subiendo a este blog.
For a long time I have been wanting to write a book (Spanish and English) with this title, featuring my visits to schools and education programmes throughout the world. My personal and professional choices led to me traveling as a regular means to work but also as an exceptional means to learn. I have written abundantly on my visits in Latin America - Auladentro, Los achaques de la educación, Itinerarios por la educación latinoamericana, among others - but dozens of notebooks with notes from other parts of the world continue to wait for me. Pre- and post-Internet, paper and handwriting are my thing when it comes to field visits. A minimally invasive way of invading people's lives and conducting interviews. After a while, people forget I have a weapon in my hands. I am writing while observing, listening, talking, asking, witnessing ... Until I can afford a self-financed "sabbatical" to liberate my notebooks, I continue to upload here some old and new texts from such visits.
Argentina
▸ Argentina: Soñar como consigna*
▸ Argentina: La vigencia y el poder de la radio
▸ Argentina: Educar a las madres en el valor del afecto y del juego
▸ Argentina: La biblioteca como núcleo de desarrollo comunitario *
▸ Argentina: Lección de hoy: Los factores abióticos
▸ Argentina: Programa de Alfabetización 'Encuentro' y Barrios de Pie
▸ Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, México, Perú: De los planes a los hechos

Bangladesh 
▸ Bangladesh: Kazi, el sin gracia  |  Kazi, The Graceless
▸ Bangladesh: Una educación para resolver problemas de la vida
▸ Bangladesh-Ecuador-Australia: Los niños como educadores de adultos
▸ India: Los Laureados con los Premios WISE a la Educación (BRAC) | WISE Prize for Education Laureates: Bottom-Up Innovators (BRAC)

Bolivia 
▸ Bolivia: Una clase de alfabetización en español traducida al aymara

Botswana
▸ Botswana: Niños Basarwa  |  Children of the Basarwa

Brasil

▸ Brasil: El barrio como espacio pedagógico: Una escuelita itinerante*
▸ Brasil: Dos escuelas, dos directoras, dos estilos de gestión*
▸ Brasil: Una biblioteca escolar como debe ser
▸ Brasil: "Niños, no se olviden de usar el hilo dental"*
▸ Brasil: Un Congreso de Alfabetizandos en Sao Paulo
▸ Brasil: Talleres de lectura para maestros 
▸ Brasil-Ecuador: A propósito de afinidades históricas y lingüísticas 
▸ Brasil-Chile-Ecuador: Proyecto arquitectónico versus proyecto pedagógico
▸ Brasil-Chile-Haití-Paraguay-Venezuela: ¿Curricular y extracurricular?

Colombia 
▸ Colombia: Un día en la vida de un niño rural 
▸ Colombia: Escuela Nueva: An innovation within formal education 
▸ Colombia: "Antes, aquí era Escuela Vieja" (sobre el programa Escuela Nueva)
▸ Colombia: Los Laureados con los Premios WISE a la Educación (Escuela Nueva) | WISE Prize for Education Laureates: Bottom-Up Innovators (Escuela Nueva)

Chile
▸ Chile: Falsas y verdaderas soluciones a los problemas de la educación
▸ Chile: Manipuladores de alimentos, manipuladores de textos*
▸ Chile: Rendimientos escolares y programas compensatorios: El P-900*

Ecuador
▸ Ecuador: Los contorsionistas
▸ Ecuador: Racismo y retardo mental
▸ Ecuador: Gabriela sabe leer pero tiene miedo
▸ Ecuador: Niños que trabajan y estudian (Centro del Muchacho Trabajador-CMT) 
▸ Ecuador: Campaña Nacional de Alfabetización "Monseñor Leonidas Proaño"
▸ Ecuador: El nombre de Ramona Cuji
▸ Ecuador: Alfabetizando con el 'Yo Sí Puedo' en Cayambe
▸ Ecuador: El aula y el patio
▸ Ecuador-Argentina: Instalaciones educativas abiertas a la comunidad
▸ Ecuador: Adiós a la educación comunitaria y alternativa

Egipto
▸ Egipto: Para eliminar el analfabetismo hay que eliminar la pobreza

Granada 
▸ Granada: Un día de comunidad-escuela 

Guinea-Bissau 
▸ Guinea-Bissau: Paulo Freire, Guinea-Bissau y la alfabetización
▸ Guinea-Bissau: La escuela del Tío Bernardo
▸ Guinea-Bissau-Brasil: ¿Escuelas para enseñar y escuelas para explicar? 

Haití
▸ Haití: El molde de la reforma educativa*

India
▸ India: Una escuela islámica en Jaipur
▸ India: Entregar no basta... (Operación Pizarra)
▸ India: Los Laureados con los Premios WISE a la Educación (Pratham) | WISE Prize for Education Laureates: Bottom-Up Innovators (Pratham)

Jamaica
▸ Jamaica: Zapatos para ir a la escuela 

México
▸ México: La escuela de la maestra Raquel*
▸ México: Los espejismos de la innovación en educación
▸ México: Madre Tierra *
▸ México: Y colorín, colorado, este cuento nos ha atormentado...*
▸ México: "Dos temores me detienen: el director y los padres de familia" *
▸ México: Derechos de los maestros, ¿y los derechos de los alumnos?
▸ México: Aprendiendo a leer y escribir en lengua mixe

Mozambique 
▸ Mozambique: 60 alumnos en primer grado 
▸ Mozambique: Escuelas sin aulas, aulas sin escuelas

Nicaragua
▸ Nicaragua: Desmantela y va de nuevo*

Perú 
▸ Perú: Círculos de alfabetización 'Sí Podemos'

República Dominicana 
▸ República Dominicana: Una clase de alfabetización entre rejas

Ruanda / Rwanda
▸ Rwanda: A blog is born

Senegal
▸ Senegal: Children's Rights: A community learning experience

Sudáfrica
▸ Sudáfrica: Buses que sirven de aulas

Tailandia 
▸ Tailandia: Un aula de clase ancha, ancha...

Uruguay
▸ Uruguay: Mi visita al Plan Ceibal y la rotura de las laptops del OLPC
▸ Uruguay: Si a los niños se les permitiera escribir libremente ...
▸ Uruguay: "Trabajo dos turnos y hago crochet"*
▸ Uruguay: Internet devuelve la vista y amplía la lectura a los ciegos

Venezuela
▸ Venezuela: Cooperativas, Misiones Bolivarianas y escuela rural
▸ Venezuela: Colegio durante el día, Misiones a la noche


* Incluidos en: Rosa María Torres, Itinerarios por la educación latinoamericana: Cuaderno de viajes, Editorial Paidós, Buenos Aires-Barcelona-México, 2000; Itinerários pela Educação Latino-Americana – Caderno de Viagens, Artmed Editora, Porto Alegre, 2001, 344 páginas. Prólogo de Fabricio Caivano.


Para saber más / To learn more:
Portraits of classrooms around the world

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